El Reducto de San Lorenzo
 

EL REDUCTO DE SAN LORENZO, se encuentra ubicado al final de la Avenida El Arsenal, a orillas de la Bahía de Cartagena; esta parte de la muralla fue escenario de un combate en el 1840, entre los federalistas y las tropas del gobierno.

Vista desde el Baluarte del Reducto / Foto: Palos de Moguer Cartagena

Los insurgentes estaban ayudados por algunos militares Venezolanos, que se encontraban asilados en el país. Desde Santa Marta, el general Francisco Carmona, prestigioso jefe venezolano que había participado en las gestas de la independencia a órdenes del general Páez, prestó su nombre para encabezar el levantamiento y atraer adeptos para una aventura, que era de paso, impopular en Cartagena. Carmona puso sitio con sus tropas a sumando.
La Plaza fuerte de Cartagena estaba defendida por las fuerzas leales al gobierno de Antonio Rodríguez Torices, La defensa del reducto fue encomendada al coronel Federico Rash, oficial nacido en la ciudad de Hannover en la Prusia Germana; emigró desde muy joven a Venezuela en donde abrazó la causa de la independencia y a orden del general Simón Bolívar participó e todas las campañas que liberaron a la Nueva Granada. Ascendió por méritos de guerra al grado de coronel y se incorporó a la expedición comandada por el gran Mariscal de Ayacucho, campaña que logró la libertad definitiva de las hermanas Repúblicas del Ecuador y del Perú.

El coronel Rash regresa de la guerra y se instala en Cartagena, ciudad en donde contrae matrimonio con la distinguida dama Doña Francisca Díaz Granados.

El general Carmona sitia a Cartagena y el día 29 de noviembre ataca al reducto de San Lorenzo, defendido por las tropas del gobierno a órdenes del coronel Rash. El asedio dura varios días y a pesar de la lluvia de metralla que disparaban los sitiadores desde la colina de la Popa y por las embarcaciones desde las aguas de la Bahía.

Un ciudadano, traidor, abrió las puertas del barrio de Getsemaní para que entraran las huestes del jefe radical; pero el coronel Rash no se inició ni aceptó las condiciones del general Carmona cuando sus tropas se encontraban diezmadas y sin municiones, Rash prefiere lanzarse desde lo alto del parapeto a las aguas de la Bahía, dejando mudos de asombro a sus compañeros, que inútilmente intentan auxiliarlo. Gravemente herido se refugia en los manglares vecinos que bordean el acantilado amurallado y logra llegar al antiguo mercado de Bazurto. La muerte a la que tantas veces desafiara, lo deja sobrevivir, pero queda lisiado y fallece días más tarde en la ciudad de Cartagena.

Almirante Rafael Grau
 

Almirante Rafael Grau
Miembro Número de la Academia de Historia de Cartagena de Indias
Bibliografía: Diario de Mercurio - Discurso del Doctor Fulgencio Lequerica Vélez, con motivo del aniversario de la Acción del Reducto.

 


 
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