Construyendo progreso
 

Hotel Las Américas

Las grandes obras nacen siempre acompañadas de esfuerzo, talento y dedicación. Estos ingredientes lo tienen de sobra Juan Carlos Araujo, gestor del Centro de Convenciones del Hotel las Américas Global Resort y su equipo de trabajo.

La obra que tuvo un costo aproximado de cinco mil millones de pesos, se constituyó en el éxito comercial que hizo posible que el Hotel las Américas Global Resort, esté posicionado hoy como el líder de los hoteles 5 estrellas de Cartagena. Pero lo que pocos conocen es la historia que hay detrás de este proyecto, que sin lugar a dudas no solo representó el crecimiento de éste importante hotel, sino también el punto de partida que impulsó el desarrollo de la zona norte de la ciudad, y fue la gran señal de activación que estaba esperando el sector de la construcción en un momento crucial de la economía de nuestro país.
Hoy cobran todo sentido las palabras del presidente Álvaro Uribe, el día 27 de Agosto de 2005 cuando se inauguró el Centro de Convenciones, felicitando a Don Alberto Araujo y a su familia hotelera por el gran paso que habían dado hacia el progreso, en un país que estaba paralizado por el miedo y el pesimismo. Ese día el presidente trató a quienes hicieron posible este proyecto como héroes y convidó a los presentes y a todos los empresarios de Colombia a dar pasos como éste, que restablecieran la confianza y generaran optimismo en el momento en que el país más lo necesitaba.
Esa es la gran virtud del visionario, esa es la gran diferencia de entrar en escena en el momento justo. Ver con claridad el futuro cuando hay tiempos oscuros y tener el coraje para lanzarse al vacío en busca del sueño, confiando solo en su propio talento. Claro esta, que en este caso el talento venía acompañado de una excelente planificación y un importante estudio de mercado que permitió matizar el camino para la aprobación financiera del proyecto.

Centro de Convenciones del Hotel Las Américas Beach Resort

Desde 1999 cuando el Hotel Hilton inauguró el Gran Salón Bolívar, marcó una diferencia en el mercado de servicios hoteleros en Cartagena, apoderándose de un importante segmento comercial, al convertirse en la competencia directa del Centro de Convenciones Cartagena de Indias, que acaparaba por ese tiempo toda la operación de grandes eventos de la ciudad.
En ese momento el Hotel las Américas y los demás hoteles de Cartagena debían conformarse con estrategias de ventas para grupos no superiores a 300 personas. Limitados por sus propios espacios y sometidos a las políticas de reestructuración comercial del Centro de Convenciones Cartagena de Indias, no tenían otra posibilidad que recurrir a estrategias de ventas desgastadoras y de mucha rotación para hacer viable la operación financiera. De otra parte, la crisis económica del país no colaboraba mucho con el sector y sus nuevos productos.

Con la llegada de Juan Carlos Araujo, como gerente del Hotel las Américas, se abre la posibilidad de construir un Centro de Convenciones solo para el Hotel, que permitiera abordar el mercado de los paquetes comerciales más grandes e importantes. Según contó Don Alberto Araujo en su discurso de inauguración de la obra, de manera muy informal y un tanto jocosa, Juan Carlos se le había aparecido de pronto en su oficina para soltarle sin mucho paliativo el proyecto que no lo dejaba dormir por esos días. Incluso para un hombre visionario y de empresa como lo es Don Alberto, la idea no pareció tan clara ni apropiada en el primer momento.
Sin temor a equivocarse Juan Carlos uso el haz bajo la manga que le permitía confiar plenamente en su proyecto. Respaldado por los informes de mercadeo y ventas que cuidadosamente fueron preparados por Nando Madrid y Eliana Arteta durante meses, inició un largo lobby ante el comité directivo encabezado por su padre, que finalmente dio fruto en una aprobación condicionada, a que todos los planes y proyectos de ventas que sustentaban la propuesta, debían ser un compromiso oficial sin posibilidad de error.

Centro de Convenciones del Hotel Las Américas Beach Resort

La etapa de estudios preliminares de diseño ocasionó uno de los grandes inconvenientes a vencer. Inicialmente el proyecto estaba concebido como un gran salón de eventos que funcionaría paralelamente a la operación hotelera existente.

El equipo que integraban cerca de diez personas, entre arquitectos, ingenieros, financieros, consultores, fue agregando mejoras y ampliaciones no previstas en el modesto plan inicial, que arrojó como resultado, salones simultáneos de diferente capacidad, un techo que doblaba en altura y estructura al inicial, un túnel intercomunicador, zonas verdes, pasillos especiales, parqueaderos, puertas más anchas, módulos, pisos de madera y toda clase de ideas de mejoramiento que hubo que detener con una decisión salomónica, que limitó de plano el entusiasmo creativo del momento: “El comité de trabajo que trajera una nueva idea al proyecto sería multado con un millón de pesos a partir de una fecha establecida”. De esta manera se logró determinar que el presupuesto inicial doblaba fácilmente lo aprobado por el comité, lo que inmediatamente generó un nuevo plan de mercadeo que diera soporte al proyecto en construcción.

Finalmente la obra se planteó como una solución modular que se expandiría por etapas y que gracias a los resultados obtenidos podrá ampliar su cobertura para 1.500 personas en corto tiempo.

Centro de Convenciones del Hotel Las Américas Beach Resort

Desde el día de su inauguración el centro de Convenciones ha sido un éxito; tan solo en el último año ha vendido más 230 días, y sus instalaciones han sido el centro de los grandes eventos comerciales de Colombia.
Finalmente la apuesta que Juan Carlos Araujo y su equipo de trabajo le hizo al grupo de inversionistas fue una gran jugada para todos y gracias a este descomunal esfuerzo, Cartagena cuenta con un escenario más que le permite competir con altura en cualquier mercado nacional e internacional.

TRAVIATA se une a este impulso vital de crecimiento, rindiendo un justo homenaje a los protagonistas de esta historia.

 


 
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